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Le zellige, ce carrelage marocain qui fait un carton

Par Bulle Garenne

Le zellige est un revêtement de surface marocain plus tendance que jamais. Ces petits carreaux colorés et assemblés les uns contre les autres habillent le sol et les murs de mosaïques qui apportent un charme fou, de la chaleur et un dépaysement total aux intérieurs occidentaux. Qu'est ce que le zellige, comment est-il fabriqué et posé, comment le choisir ? Découvrez tout du zellige.

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Collection Creative ©TRC7 au sol (coloris pétrole) et Bejmat naturel au mur - Ateliers Zelij

Le zellige est un revêtement de surface marocain. Il se compose de petits carreaux appelés tesselles dont la base est en argile et qui, une fois assemblés, forment une mosaïque unie ou à motifs. Et ce petit carreau aux grands pouvoirs déco, Delphine Laporte et Samir Mazer le connaissent parfaitement bien. Fondateurs de l'agence de design et marque Ateliers Zelij, ils sont devenus de véritables références dans le domaine. Forts de leur expertise et des valeurs qu'ils défendent fièrement, de grandes maisons et des designers de renom n'ont pas résisté à leur travail. En 2018, ils signaient les vitrines de la maison Hermès. Ils ont également participé aux rénovations de deux restaurants parisiens sous l'égide de Laura Gonzalez : l'Alcatraz et La Gare, un lieu bijou où 6 000m2 de zelliges s'exposent magistralement. Nommés "designer émergent" lors de diverses Design Week internationales (Paris, Londres, Milan , Dubaï et Johannesburg), Delphine Laporte et Samir Mazer font rayonner l'artisanat marocain au quatres coins du monde, la touche contemporaine en plus.

Qui donc de mieux placés pour nous parler de cet artisanat solaire qu'ils ont à coeur de préserver, de moderniser et de faire rayonner ? Delphine Laporte s'est prêtée au jeu de l'interview pour lever le voile sur ce revêtement de surface qui embrase nos intérieurs.

Quelle est l'histoire du zellige ?

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zellige

Collection Creative ©TRC9-4 (design Samir Mazer) - Ateliers Zelij

Dephine Laporte : "En arabe, "Zelij" signifie "carrelage" au sens générique. L'origine du nom viendrait du perse, signifiant "la pierre bleue". C’est de cela que sont nés les mots "Azul", "Azulej" et "Azulejos" désignant les célèbres decors peints portugais et espagnols. Le zellige appartient à la grande famille des céramiques traditionnelles méditerrannéeenes.

Chaque region dispose de techniques voisines mais spécifiques car liées à la qualité des argiles. Ainsi, au Maroc et plus particulièrement dans la ville de Fès, le zellige s’est développé selon une technique très particulière : les carreaux sont cuits et émaillés au seul format 11 x 11 cm avant d’être retaillés dans différents formats et assemblés à l’envers.

La technique de fabrication du zellige est inchangée depuis le XIIème siècle : une cuisson au four à bois et un taillage à la marteline par des Maitre Artisans. 

Les motifs traditionnels d’origine arabo-andalouse sont un univers très complexe et codifié : chaque petite tesselle porte un nom et son assemblage géométrique créant une phrase. C’est un univers poétique riche et ancien dont seuls quelques Maitres Artisans marocains connaissent encore le sens, dans la même veine que les tapis berbères dont les motifs ont un symbole oublié."

Comment est fabriqué un carreau de zellige ?

Delphine Laporte : "La création d'un carreau de zellige nécessite cinq grandes étapes : l'extraction de l’argile, le malaxage, le façonnage du biscuit suivi d'un temps de séchage au soleil, un émaillage à 900°C puis le taillage à la marteline sur un format 11 x 11 cm, les bords étant biseautés pour permettre une pose bord à bord."

Il existe une techniques voisine : le bejmat. C'est un matrice de 5 x 15 cm émaillée ou naturelle (d’où son nom, comprenez beige mat). Non retaillé, il se pose avec un joint fin de 1 à 2 mm."

Quels sont les avantages et les inconvénients du zellige ?

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zellige vert salle de bains

Zellige 10 x 10 cm (coloris Argile) - The Cotton House Mustique Island par Tristan Auer - Ateliers Zelij

Delphine Laporte : "Le zellige est une matière noble et attachante dont chaque carreau est différent car façonné à la main. Il amène de l’humanité dans nos univers aseptisés ! Chauqe carreau  bénéficie d’une nuance qui lui est propre, due à la cuisson dans les fours à bois. La position du carreau à l'intérieur de ce four traditionnel rend chaque carreau unique.

Le zellige se pose principalement au mur, en cuisine et dans la salle de bain et il ne requiert aucun entretien particulier.  Il se pose également en extérieur et devient sensible au gel à partir de -15°C. Il est un matériau très résistant qui a fait ses preuves sur les murs des palais tel que l’Alhambra et les esplanades de nombreuses mosquées.

Le seul inconvenient du zellige :  son prix (à partir de 130 € le m2 pour une forme classique et 250 € pour un motif pré-assemblé). De fait, il faut être stratège dans sa mise en scène !"

Quelles sont les grandes étapes dans la pose du zellige ?

Delphine Laporte : "Le zellige dans son format le plus simple (10 x 10 cm) se pose carreau par carreau. La pose est volontairement irrégulière et c'est là tout son charme. Il est indispensable de mettre en valeur les nuances de chaque carreau car le zellige réagit comme des facettes de miroir, il capte la lumière de façon irrégulière.

Pour les plus petits formats, nous proposons systématiquement le pré-assemblage. Les plaques sont rigides et facilitent la pose. Une fois collées par double encollage, l’ensemble de la surface est rejointée et le détail de chaque plaque disparait au profit de chaque tesselle."

Quelle est l'histoire de votre agence de design, Ateliers Zelij ?

Delphine Laporte : "Samir et moi-même nous sommes rencontrés lors d’une formation en design industriel. Nous sommes tous deux passionnés par les savoir-faire et particulièrement par les revêtements de surface. Le Maroc a été un creuset d’experimentation extraordinaire et le zellige une évidence. Nous avons choisi le nom phonétique « zelij » pour notre nom de marque. Ateliers Zelij, qui est néée en 2003."

Quel a été le grand challenge de votre agence de design ?

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Collaboration Ateliers Zelij x Lelièvre pour lancement la collection "Riviera" de Lelièvre. En fond, collection Creative ©TRC8 d'Ateliers Zelij (design Samir Mazer) 

Delphine Laporte : "Rompre avec la tradition du motif arabo-andalou en créant des compositions plus contemporaines. Ce travail a vu naître notre collection créative : une série de 15 motifs imaginés par Samir et déposés par Ateliers Zelij.

La création de ces motifs est allée de paire avec le développement d’une résine epoxidique spécifique pour commercialiser les zelliges pré-assemblés par plaque rigide de 30 x 30 cm et rendre la pose de motifs complexes accessible à tous. Nous pouvons ainsi maintenir et mettre en avant le savoir faire extraordinaire des maitres artisans tout en révolutionnant l'histoire du zellige !"

Quel conseil donneriez-vous à une personne souhaitant intégrer du zellige à son intérieur ?

Delphine Laporte : "Less is more ! Il suffit d’être stratège dans sa façon de mettre en avant le zellige pour transformer un univers. Souvent, un pan de mur suffit, d’autant que le zelliges s’associe merveilleusement bien aux matériaux plus contemporains et donc moins onéreux."

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zellige blanc cuisine

Zellige 10 x 10 cm (coloris Blanc de Fes - Résidentiel Johannesburg - Studio 19 et Ateliers Zelij